Thomas Cup i Aarhus: »Vi skal sammenligne det med VM i fodbold«

Potentielt er der mere end 600 millioner, der kigger med, når Aarhus er vært for badmintonturneringen Thomas & Uber Cup, der efter to coronaudskydelser nu endelig løber ad stablen – corona har dog stadig sat sit præg på eventet.

Artiklens øverste billede
De danske herrer startede Thomas Cup lørdag med at vinde 5-0 i sikker stil over Frankrig. Her vandt den aarhusianske herresinglespiller Anders Antonsen 2-0 i sin kamp. Foto: Claus Fisker/Ritzau Scanpix.

»Det er det største indenfor sporten.«

Sådan lyder meldingen fra Bo Jensen, direktør i Badminton Danmark, over at Thomas & Uber Cup er endt i Aarhus - også kendt som VM for hold.

»Vi skal sammenligne det med VM i fodbold. Det er den samme fest, man har i Asien, hvor badminton i mange lande enten er nationalsporten eller er blandt de mest populære sportsgrene,« siger Badminton Danmark-direktøren, der har brugt mere end to år på at planlægge arrangementet - og som ligeledes er blevet udskudt af to omgange på grund af corona.

Her tæller TV-opbuddet til turneringen, foruden danske TV 2 Sport, en række store japanske, malaysiske og kinesiske medier, som tv-transmitterer fra morgen til aften alle dage.

»Turneringen vil potentielt nå ud til cirka 650 millioner, hvor mange, der så rent faktisk ser med, er sværere at måle,« fortæller Bo Jensen.

Der er altså mange øjne, som hviler på Aarhus, når begivenheden med de fjerboldsdystende hold indtager Ceres Arena frem til søndag. Og det er ikke hverdagskost, at turneringen kommer i nærheden af vore breddegrader. For det er samtidig første gang i 39 år, at turneringen bliver afholdt udenfor Asien.

»Folk får nu mulighed for at se noget af det absolut bedste badminton, der findes, og så kommer det også til at sætte et aftryk på byen - alene på grund af alle de frivillige, vi har til at hjælpe os med at afholde eventet,« siger Bo Jensen.

Mindre turisme

Når Aarhus er vært bliver det dog med et begrænset omfang af udenlandske turister.

»Normalt vil 30 procent af gæsterne i hallen være fra udlandet. Vores bud er, at mellem 2-3.000 vil finde vej til Aarhus denne gang, og det havde nok været en tre-fire gange højere under normale omstændigheder. Men til gengæld kommer der rigtig mange danskere,« siger Bo Jensen.

For helt normale omstændigheder har det ikke været at planlægge post-corona:

»Det internationale badmintonforbund har været nødt til at lave en rød og en grøn zone som konsekvens af covid-19. Det betyder selvfølgelig en helt anden logistik. Men heldigvis vil de danske tilskuere kunne komme i hallen helt uden restriktioner.«

Corona-politi

Mens publikumszonen kommer til at være en rød zone med alle de regler, vi kender herhjemme i dag, så bliver der krav om mundbind og test i den grønne zone for alle de, der har noget med turneringen at gøre, uanset om man er spiller, presse eller dommer.

»Den grønne zone er lavet for at betrygge de asiatiske lande – som stadig kæmper med pandemien med meget strenge karantæneregler og krav om mundbind,« fortæller Badminton Danmark-direktøren.

Her kommer den grønne zone til at gøre sig gældende på banerne, i omklædningsrummene, dopingkontrollen, pressezonen, opvarmningshallen og på hotellerne, hvor hele etager er skærmet af. Men mens regler er en ting, så er at håndhæve dem straks sværere at sikre. Her kunne TV2 tidligere på ugen vise, hvordan adskillige spillere var blevet set rundt på diverse restauranter og caféer i Aarhus.

»Vi kan ikke gøre ret meget. Vi har på ingen måder ressourcer til at lege politi og håndhæve de protokoller, vi har fået udstukket fra BWF (det Internationale Badmintonforbund) – hvilket vi også tidligt har gjort klart overfor forbundet. Men nu er der sendt info ud til teamledere og spillere om reglerne. Hvordan der så eventuelt skal straffes og sanktioneres, det ligger på BWF’s bord,« siger Bo Jensen.

Turneringen slutter søndag 17. oktober, og den danske målsætning er at både at dame- og herreholdet går videre fra sine indledende puljer og i en kvartfinale.

Turneringen vil potentielt nå ud til cirka 650 millioner, hvor mange, der så rent faktisk ser med, er sværere at måle.

Bo Jensens, direktør i Badminton Danmark.

Læs også

Del artiklen